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Propriedades e benefícios do maxixe para a sua saúde

A hortaliça é rica em nutriente e faz muito bem ao corpo humano
benefícios do maxixe
Crédito: Wikimedia Commons

Você sabia que o maxixe é um dos alimentos naturais mais ricos em nutrientes? Ele chegou ao Brasil trazido pelos escravos, na época dos descobrimentos. Proveniente da África, tornou-se muito conhecido no Nordeste e Norte do país, sendo ingrediente típico dessa culinária. No entanto, ainda é muito pouco utilizado nos outros Estados.

Com um formato oval engraçado e cheio de espinhos, muitas pessoas se perguntam: afinal, ele é verdura ou legume? De acordo com a botânica, não é nenhuma dessas duas opções.

Na verdade, ele é um fruto ou uma hortaliça. Isso porque as verduras possuem folhas e flores, como o brócolis e o agrião. Já os legumes são todos os tipos de espécies vegetais proveniente de famílias de leguminosas.

origem do maxixe
Crédito: Imagem de Reprodução

10 Benefícios do maxixe

Rico em cálcio, fósforo, vitamina C, magnésio, ferro e zinco, além de vitaminas B e betacaroteno, tem alto valor nutricional e pode ser um excelente aliado da sua dieta. É indicado para diversos problemas de saúde e pode ser consumido de diferentes formas. Veja abaixo alguns motivos para adicioná-lo ao cardápio hoje mesmo!

1. Fortalece o sistema imunológico

Por apresentar zinco em sua composição, é ótimo para a defesa imunológica do organismo. Essa substância faz com que o corpo produza mais células de defesa, protegendo você de vírus e bactérias do dia a dia. Além disso, é abundante em vitamina C, que acelera os processos de cura, produzindo mais anticorpos que o normal.

2. Faz bem para a pele

A vitamina C presente nele também mantém a pele muito mais saudável, pois além de amenizar as linhas de expressão, ainda reduz o efeito das celulites. A substância também contribui para a produção do colágeno, um proteína essencial na firmeza da pele. O betacaroteno presente na hortaliça é ótimo para auxiliar na obtenção de um bronzeado saudável.

3. Previne a anemia

maxixe previne anemia
Crédito: Freepik

Quem disse que você precisa consumir carne vermelha para combater a anemia? O maxixe é abundante em ferro e ajuda na prevenção e no tratamento dessa doença. O ferro é um dos minerais mais importantes, pois propicia a proliferação de glóbulos vermelhos no sangue.

São essas células que evitam hemorragias e aceleram os processos de cicatrização. Quando você sofre de anemia, pode apresentar sintomas graves, como fadiga, sangramentos e palidez.

4. Auxilia na contração muscular e previne osteoporose

O cálcio presente nele ajuda você a ter mais rendimento nos treinos e se sentir menos cansado. Isso porque a substância regula o relaxamento e a contração dos seus músculos. Isso também contribui para o crescimento de massa magra.

Por causa do cálcio, o fruto ainda é importante para a manutenção dos ossos, dentes e cartilagens. O consumo da substância previne o surgimento da osteoporose, que é uma doença que diminui a resistência óssea ao longo do tempo. Então, é uma hortaliça que pode fazer uma grande diferença na dieta de pessoas acima dos 60 anos.

5. Controla diabetes

maxixe para diabetes
Crédito: Freepik

É uma boa alternativa natural para regular os picos de açúcar no sangue. Para essa finalidade, muitas pessoas preparam suco de maxixe cru. Pode parecer estranho, porém o alimento ajuda a baixar a glicemia, beneficiando diabéticos, pré-diabéticos e prevenindo a doença.

6. Contribui com o emagrecimento

Assim como o chuchu, o maxixe é low carb. Cada hortaliça tem apenas 2 calorias e zero carboidratos. Refogado, também é pobre em gorduras. A cada 100 gramas, você consome apenas 37 calorias.

Outra vantagem do consumo do fruto para quem quer perder uns quilinhos é que ele aumenta a sensação de saciedade. Por esse motivo, muitas pessoas fazem seu suco.

7. Reduz o colesterol

Esse é mais um alimento que deve entrar para a lista daqueles que ajudam você a ter um bom equilíbrio do colesterol. Ele atua diretamente na redução da lipoproteína de baixa densidade (LDL), também chamada de “mau colesterol“.

E não é só o fruto, as suas folhas também têm propriedades que podem ajudar você a obter índices saudáveis do LDL, bem como da lipoproteína de alta densidade (HDL) ou “bom colesterol”.

8. Rico em antioxidantes

Os antioxidantes presentes no fruto também são bons no combate aos radicais livres, microrganismos que oxidam as células do corpo, fazendo-as envelhecerem e morrerem. Quando ficam protegidas pelos antioxidantes, evitam-se doenças crônicas e degenerativas, inclusive o câncer.

9. Trata a asma

Quem consome uma quantidade suficiente de vitamina C tem menos chances de contrair várias doenças, inclusive a asma. Essa vitamina controla a produção das histaminas, que são as responsáveis por desencadear as crises de asma e outros tipos de reações alérgicas.

10. Previne doenças cardiovasculares

Entre as doenças cardiovasculares estão problemas do coração e também das artérias, incluindo a pressão alta, o colesterol alto, a aterosclerose e até os entupimentos dos vasos que causam derrame e infarto. Todos esses problemas podem ser prevenidos com uma dieta saudável que inclua o maxixe e outros alimentos, aliada a uma rotina de atividades físicas.

Para que serve?

Como você viu acima, o fruto tem diversas propriedades importantes no seu organismo. Ele é bom para próstata, previne e melhora problemas como o cálculo renal e atua no tratamento das hemorroidas. Também pode e deve ser consumido por grávidas, já que ajuda a repor uma série de nutrientes.

A hortaliça é fonte de magnésio, que ajuda na recuperação muscular, na indigestão e em outros problemas intestinais. Porque contém zinco, também ajuda a aumentar a fertilidade, tanto em homens, como em mulheres.

Como descascar?

como descascar maxixe
Crédito: FoodJobs – Curriculum

Com tantos benefícios, você deve estar louco para provar a hortaliça. Contudo, pode ser difícil descascá-la pela primeira vez. É que ela tem uma camada de espinhos por fora, que não se come.

O ideal é raspá-lo bem com um descascador ou uma faca. Se você tem pressa, a melhor forma é passar o fruto em um ralador, até que saiam todos os espinhos. Feito isso, você pode utilizá-lo na receita que quiser, em saldas, refogados, sucos e por aí vai.

Como preparar?

O fruto pode ser consumido de diferentes formas, tanto cozido, como cru. O sabor, se você não conhece, é algo que lembra pepino ou abobrinha. A textura também, pois é bastante aquoso e tem sementinhas, iguais as do pepino.

Prepará-lo é muito simples. Você pode apenas descascá-lo, cortá-lo e temperá-lo. Pode também incluir a polpa no liquidificador com diversos sucos detox, para ajudar na perda de peso. Ou, se desejar, pode optar por receitas mais complexas para testar seu paladar.

Receitas com maxixe

Que tal colocar em prática o que você aprendeu e fazer deliciosos pratos com ele? Veja abaixo algumas opções para você e sua família.

1. Salada

salada de maxixe
Crédito: Pinterest

Essa receita é da Bela Gil e fica uma delícia. É super simples de fazer e o preparo leva apenas alguns minutos. Ou seja, sem desculpas para ser saudável.

Ingredientes

Feijão de corda: 500 gramas;
Salsinha: ½ maço;
Cebolinha: ½ maço;
Cebola: 1 unidade pequena picada;
Azeite de oliva extravirgem: ¼ xícara (chá);
Maxixe: 6 unidades.

Modo de preparo

  1. Primeiro, descasque os maxixes, corte-os em rodelas e coloque em uma assadeira com sal e azeite de oliva;
  2. Leve-os ao forno, com temperatura média de 180ºC por no máximo 30 minutos;
  3. Enquanto isso, prepare o feijão, que deve ser cozido em uma panela com água e sal por apenas 15 minutos;
  4. Em uma refratária bonita, adicione o resto dos ingredientes e misture;
  5. Em seguida coloque o feijão, já pronto e escorrido e decore com as rodelas de maxixe por cima.

2. Frito e empanado

Tudo que é frito fica bom! Só cuidado para não abusar, porque a fritura não faz muito bem à saúde. Essa receita é um excelente petisco.

Ingredientes

Ovo: 1 unidade batida;
Farinha de rosca: 100 gramas;
Frango desfiado: 300 gramas;
Molho branco: 2 conchas;
Óleo para fritar: o quanto for necessário;
Maxixe: 5 unidades.

Modo de preparo

  1. Primeiro, descasque os maxixes e reserve;
  2. Em uma tigela, misture o frango desfiado com o molho branco;
  3. Depois, retire a tampinha e o miolo dos maxixes, fazendo com que seja possível recheá-lo;
  4. Cozinhe-os em água e sal por 15 minutos;
  5. Retire os maxixes da água, espere esfriar um pouco e coloque a mistura de frango e molho dentro dos frutos;
  6. Quando todos estiverem recheados, passe-os pelo ovo e depois pela farinha de rosca;
  7. Frite até dourar em óleo quente;
  8. Se quiser, pode optar por outros recheios, como carne moída, queijos e o que a sua imaginação mandar.

3. Recheado e gratinado

maxixe recheado
Crédito: Oba Gastronomia

É um clássico da gastronomia nordestina.

Ingredientes

Molho de tomate: 2 conchas;
Azeite: 1 fio;
Queijo ralado fresco: 500 gramas;
Maxixe: 6 unidades.

Modo de preparo

  1. Descasque os maxixes e retire o miolo com cuidado para não furá-los;
  2. Ferva os frutos em água com sal por 15 minutos;
  3. Escoe e acomode-os em uma travessa com molho de tomate no fundo;
  4. Recheie os frutos com o queijo ralado fresco da sua preferência;
  5. Regue com um fio de azeite e leve ao forno preaquecido para gratinar.

4. Com creme de leite

A receita de maxixada também é bastante típica da cultura do Nordeste brasileiro. Entretanto, você pode fazê-la quando e onde quiser, porque é simples e prática.

Ingredientes

Cebola: 1 unidade picada;
Azeite: 1 colher (sopa);
Tomate: 1 unidade picada;
Creme de leite: 1 caixa;
Caldo de legumes: 1 tablete;
Salsa e cebolinha: a gosto;
Maxixe: 500 gramas.

Modo de preparo

  1. Descasque os maxixes leve-os bem;
  2. Refogue a cebola no azeite. Quando dourar bem, adicione o tomate, os maxixes e baixe um pouco o fogo;
  3. Depois de 20 minutos, os líquidos terão se soltado bem. Então adicione o caldo de legumes e outros temperos que desejar;
  4. Por último acrescente o creme de leite e desligue;
  5. Sirva com cebolinha e salsinha picadas por cima.

5. Em conserva

Se você adora picles ou legumes em conserva, experimente fazer essa receita.

Ingredientes

Açúcar: 300 gramas;
Vinagre: 300 ml;
Maxixe: 1 bandeja;
Água: 400 ml;
Sal: 200 gramas;
Cravo: 2 unidades;
Tempero: a gosto.

Modo de preparo

  1. Em uma panela, aqueça o açúcar, o vinagre, a água e o sal;
  2. Depois que ferver, adicione o resto dos ingredientes, com o maxixe já descascado e cortado em rodelas;
  3. Cozinhe por pelo menos 15 minutos;
  4. Deixe esfriar e coloque em um pote de vidro limpo e guarde na geladeira.

Cuidados a ter

Se você consumir esse fruto de forma equilibrada, só vai usufruir dos seus benefícios. A média recomendada pelos nutricionistas é de 2 a 3 unidades por dia. Não quer dizer que vá ter fortes efeitos colaterais caso coma um pouco mais, porém, é sempre bom manter o equilíbrio e evitar os excessos.

Assim como recomendado na receita do suco, que vai ver a seguir, pode ingerir o fruto em sua forma crua, sem medo, pois assim terá melhor proveito dos seus benefícios nutricionais.

Como fazer o suco

Como a receita do suco foi mencionada para o tratamento e prevenção do diabetes, veja como fazer em casa. Mesmo assim, se já tem diabetes, fale com seu médico sobre o consumo do suco para saber a quantidade que pode ingerir por dia.

Ingredientes

Maxixe: 2 unidades médias;
Água: 1 copo.

Modo de preparo

  1. Lave-os e descasque-os como viu na dica anterior. Corte-os em pedaços e coloque no liquidificador junto com a água;
  2. Bata a mistura muito bem até virar suco e beba na hora, sem guardar para depois.

Como plantar?

Maxixe só é fácil de encontrar no Norte e no Nordeste, mas isso não quer dizer que você não possa plantá-lo em sua casa e se beneficiar de todas as suas vantagens. Aliás, plantar fica muito mais em conta que comprá-lo.

A planta pode ser cultivada em vaso e o seu plantio é fácil, basta ter alta luminosidade e permanecer em temperaturas entre 20 e 27 graus. O solo deve ser rico em matéria orgânica e bem drenado, evitando acúmulo de água.

Veja abaixo como comprar uma muda de maxixe e cultivá-la dentro de casa:

Fontes: Almanaque do CampoActa Tecnológica

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